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天文学家在太阳系边缘首次发现富碳小行星

2020-10-04 08:11

天文学家在太阳系边缘首次发现富碳小行星

柏林5月17日电 欧洲南方天文台近日宣告,一个国际研究小组利用其设于智利的甚大望远镜在海王星外找到了一颗含有碳的小行星,距离地球大约40亿公里。这是天文学家首次在太阳系边缘区域找到这类天体,未来将会为研究太阳系构成早期获取依据。  欧洲南方天文台在一份声明中认为,这颗取名为2004 EW95的行星直径约300千米,坐落于太阳系边缘、海王星轨道以外的柯伊伯带上内。  研究负责人、英国贝尔法斯特女王大学的汤姆·塞卡尔认为,这颗行星的光线光谱不同于柯伊伯带上的其他天体。它不仅含有碳,而且还包括氧化铁和层状硅酸盐。此前,天文学家在柯伊伯带上未曾找到过这两种矿物质的不存在。  据研究人员推断,这颗小行星并非柯伊伯带上的“土著居民”,而是最初构成于火星和木星之间的小行星带上中,后被“驱赶”到了数十亿公里之外的太阳系外部边缘。

天文学家在太阳系边缘首次发现富碳小行星

  科学家此前指出,在太阳系构成早期,木星、土星、天王星和海王星这4颗气态巨行星大大运动,造成一些小型岩石天体从太阳系内部被驾驶舱到很远轨道。在柯伊伯带上找到碳质小行星为印证这一理论获取了有力依据。  天文学家计划对这颗小行星进行更进一步研究。但参予观测的智利天主教大学的天体物理学研究员托马斯·普齐亚认为,这颗小行星距离很远且十分黑暗,就如同在黑色幕布上仔细观察煤山一样艰难。  人类目前为止熟知的太阳系由内及外大体可分三个区域,分别是岩石类的类地行星,气态巨行星和柯伊伯带上。柯伊伯带上被指出不存在大量冰冻天体及碎片,它们有可能还留存着46亿年前太阳系构成时的信息。